Les cigarettes électroniques ont rapidement gagné en popularité au cours des dernières années et font actuellement l’objet de débats animés sur la question de savoir si elles aident efficacement les fumeurs à cesser de fumer ou si elles rendent réellement le tabac attractif pour les jeunes. Sont-ils un moyen pour Big Tobacco de protéger ses profits sur des marchés où le tabagisme est en baisse et d’attirer les gens vers une dépendance à la nicotine ou sont-ils simplement une mode qui perdra rapidement son attrait?

Étant donné que le vapotage existe depuis à peine une décennie et que l’étude des effets à long terme prend du temps, nous ne pouvons pas répondre à ces questions avec certitude. Les avantages des cigarettes électroniques »continuent de faire l’objet de débats – et les risques potentiels pour les non-fumeurs et les jeunes restent sous-explorés.

Cela rend difficile la formulation de recommandations, mais les politiciens du monde entier doivent néanmoins décider quoi faire. L’Écosse est le dernier pays à s’être attaqué à cette question. Le Parlement vient de voter l’interdiction des moins de 18 ans d’utiliser des cigarettes électroniques. L’une des nombreuses restrictions imposées est la même que celle imposée aux cigarettes traditionnelles, ce qui aligne largement l’Écosse sur l’ Angleterre et le pays de Galles . Était-ce la bonne chose à faire?

Différents pays ont adopté différentes approches en matière de vapotage. Le Canada a techniquement rendu les ventes illégales, bien que la réglementation reste largement non appliquée. Alors que la réglementation aux États-Unis est contrastée, San Francisco vient de relever l’âge minimum d’achat de 18 à 21 ans.

Dans certains pays européens, notamment la Bulgarie, l’Irlande et la Pologne, les ventes et la publicité ne sont pas réglementées. Toutefois, en mai, les nouvelles réglementations européennes imposeront un contrôle de la qualité normalisé des liquides et des vaporisateurs dans l’ensemble du syndicat, ainsi que la divulgation des ingrédients contenus dans les liquides de vapotage, ainsi que la protection des enfants et des manipulations frauduleuses des emballages de liquides. Ils limiteront également la publicité transfrontalière. Le pays de Galles semble quant à lui susceptible d’ étendre ses restrictions en introduisant une interdiction des cigarettes électroniques dans les lieux publics.

Les oui et les non

À l’approche du vote sur le nouveau projet de loi sur la santé écossaise , les opposants et les partisans de la réglementation de la cigarette électronique ont débattu avec acharnement de l’approche la plus sensée. Les opposants soutiennent généralement que le vapotage est moins nocif que les cigarettes traditionnelles et efficace pour aider les fumeurs à cesser de fumer. Ils veulent des restrictions minimales de disponibilité et une totale liberté pour la publicité, la promotion et l’utilisation des cigarettes électroniques en public. Les restrictions, affirment-ils, pourraient empêcher les fumeurs de passer à des alternatives plus sûres et réduire les chances de réduire la consommation de tabac.

Les partisans de la réglementation disent qu’il faut protéger les enfants et les jeunes contre l’utilisation de produits imitant le tabagisme et contre le développement d’une dépendance à la nicotine. Ils favorisent également la réglementation pour assurer la sécurité et la qualité des produits. Ils préconisent une approche de précaution jusqu’à ce qu’il soit démontré que les cigarettes électroniques ne nuisent pas à nos récents succès en matière de contrôle du tabac.

En plus d’interdire les ventes aux moins de 18 ans, les nouvelles lois écossaises exigent que les détaillants demandent une preuve d’âge lorsqu’ils vendent à une personne de moins de 25 ans (semblable à l’alcool). Ils interdisent la vente de cigarettes électroniques dans les distributeurs automatiques, érigent en infraction le fait d’acheter pour le compte d’une personne de moins de 18 ans et exigent que les détaillants inscrivent leur nom sur un registre de produits. Les ministres écossais auront également le pouvoir de restreindre ou d’interdire davantage la publicité et les promotions à l’avenir.

Des chaînes plus serrées, s’il vous plaît

Alors que les preuves des risques liés à la cigarette électronique resteront probablement obscures pendant plusieurs années, le parlement écossais peut au moins affirmer qu’il fait ce que le pays veut. Une large majorité de répondants ont soutenu la réglementation lors de la consultation de 2014 , y compris des représentants d’organismes de santé, des autorités locales, d’organisations caritatives, d’universitaires et de membres du public. Les répondants ont non seulement appuyé l’interdiction de vendre aux moins de 18 ans ou les adultes qui achètent des cigarettes électroniques en leur nom et empêché les jeunes de voir des publicités et des promotions, mais ils ont également largement approuvé la limitation de l’utilisation des cigarettes électroniques dans les lieux publics.

Le désir du public écossais de respecter ce type de règles se reflète également dans une recherche que j’ai co-publiée et qui a examiné les débats sur les cigarettes électroniques dans les médias britanniques et a constaté que les partisans de la réglementation étaient nettement plus nombreux que les opposants. J’ai également participé à une nouvelle étude , qui examine les points de vue des adolescents britanniques sur la réglementation. Nous avons constaté qu’ils comprenaient très bien les avantages et les inconvénients. Bien que conscients des avantages potentiels des cigarettes électroniques pour les fumeurs – y compris les fumeurs adolescents désirant cesser de fumer -, les jeunes sont extrêmement favorables à une réglementation stricte en matière de cigarettes électroniques. Cela inclut les restrictions sur les ventes aux mineurs, la commercialisation et l’utilisation de cigarettes électroniques dans les lieux publics.

La réalité est que, jusqu’au retour des jurés, il est logique de faire confiance au public pour obtenir une vue des meilleures informations disponibles sur les cigarettes électroniques. Même si la réglementation en vigueur devait paraître disproportionnée dans les années à venir, personne ne pourra accuser le gouvernement écossais de faire abstraction des préoccupations de la population et de prendre à la légère les problèmes de santé publique. Dans une situation où personne ne sait vraiment quoi faire pour le mieux, une réglementation qui restreint l’accès et la promotion aux jeunes semble être la meilleure politique.